Blogi, MM-finaali…

Kirjeshakin (ICCF) MM-finaaliin pääsy on erittäin vaikeaa. Turnausrakenne, joka tämän mahdollistaa on seuraava, alkuerät (preliminaries), välierät (semi-finals), ehdokas (candidate) ja viimeisenä sitten itse finaali. Aivan alkueristä asti en noita portaita kiivennyt. Pääsin suoraan välieriin voitettuani aiemmin yhden M-tason turnauksen ja vahvuuslukuni (rating) ollessa riittävän korkea. Seuraavassa sitten kronologisessa järjestyksessä noihin turnauksiin liittyviä tapahtunia ja muita ilmiöitä…

19. kesäkuuta 2019, Tänään tein sitten ensimmäisen siirtoni alkaneessa MM-mittelössäni. Pelit olisi voinut aloittaa jo tietysti runsas kuukausi sitten, mutta ensimmäiset siirrot koko turnauksessa tehtiin vasta menneenä sunnuntaina. Näin saattoi päätellä turnaustaulukon käynnissä olevat pelit infosta. Ja nyt siis minäkin aloitin ja jään varsin mielenkiinnolla odottamaan vastausta.

Miksiköhän pelit alkoivat näinkin myöhään? Oma arvaukseni on se, että vastustajien värien selvittyä on katse kääntynyt heidän juuri valkeilla tai mustilla pelaamiinsa peleihin eli pelitaktiikoiden tutkiminen on ollut varsin intensiivistä.

10. toukokuuta 2019, Suuren odotuksen päivä sitten vihdoin toteutui. MM-finaaliniturnaukseni käynnistyi eli turnaustaulukko ilmestyi ICCF’n serverille. Samalla sain nähtäväkseni vastustajieni lopullisen luettelon. Luettelon missä on näkyvissä myös tuo värimaailma. Molemmat aiemmat maailmanmestarit pelaavat minua vastaan valkeilla. Oikein optimistisesti ajateltuna pidän tätä itselleni etuna. Näin siitäkin huolimatta, että pelitilastoja katsellessa nämä herrat ovat olleet varsin murskaavia mustilla pelaavia vastustajiaan kohtaan. Muista vastustajista todettakoon, että joukkoon mahtuu maailmanmestareiden lisäksi yksi kansainvälinen mestari (IM), kolme vanhempaa kansainvälistä mestaria (SIM) ja kymmenen suurmestaria (GM). Turnauksen vahvuuskategoria on 13 eli vahvimpia turnauksia mihin olen ottanut osaa. Toisaalta tämä edustaa kuitenkin sitä normaalia tasoa, missä näitä otteluita pelataan. Vastustajieni vahvuuslukukategoria vaihtelee luvusta 2430 aina lukuun 2675. Tuo suurin luku kuuluu jo kolme mestaruutta voittaneelle venäläiselle suurmestarille nimeltään Aleksandr Surenovich Dronov.

Turnauksen virallinen alkamisajankohta on vasta 20. pvä kesäkuuta, mutta pelit voimme aloittaa jo aiemmin niin halutessamme.  Tässäpä sitä on pohjoisen pojalle taas muutamaksi vuodeksi hiukan henkistä askarteltavaa. Huumormielessä voisin tähän loppuun todeta, että noiden ihmisten voittaminen on aina mahdollista, mutta miten voittaa heidän käyttämänsä apuvälineet eli nuo penteleen peltiaivot. Siinäpä vasta kysymys…aika näyttää…

Ja tässä vielä linkki turnaustaulukkoon   World Championship 31 Final

04. huhtikuuta 2019, Runsaan kuukauden odottelun jälkeen sain sitten tulevan mm-finaalini osanottajaluettelon. Joukossa on kaksi entistä maailmanmestaria, jotka ovat myös ICCF’n ylläpitämän rankilistan kakkonen ja kolmonen. Siis vastus tulee olemaan varsin vaativa. Tutustuminen vastustajiini on sitten myös alkanut tai siis heidän peleihinsä tutustuminen. Toisen noista maailmanmestareista olen myös elävänä tavannut erään shakki-kongressin yhteydessä, tavannut ja jutellut. Tällöin hän avoimesti kertoili tavastaan valita pelityylinsä kulloistakin vastustajaa vastaan. Ei ihme että hän on maailmanmestari. Joukkoon mahtuu myös jokunen vastustaja, jota vastaan olen myös aiemmin pelannut. Niin ja virallisesti otteluni alkaa kesäkuun 20. pvä. Tosin voimme todennäköisesti aloittaa jo aiemminkin, kunhan ottelutaulukko ilmestyy tuonne ICCF’n serverille. Tällöin paljastuu myös tuo värimaailma eli millä väreillä kukin pelaa vastustajaansa vastaan, valkeilla vai mustilla.

10. helmikuuta 2019, No nyt on taas valoa MM-finaalini suhteen. Se näyttää sitten todella alkavan tulevan kesäkuun tienoilla. Sain eilen taas e-mail’n turnauksen järjestäjältä…

Dear chessfriend,

I’m happy to invite you to the Final of the 31st World Correspondence Chess Championship.  Please find enclosed the official announcement and the list of the qualified players with the “priority order”.

I ask you to confirm me immediately to have received this e-mail and to let me know as soon as possible (and not later than April 2) if you wish or don’t wish to enter the Final.

Amici sumus!

Gian-Maria Tani, ICCF Title Tournament Commissioner

No, Seuraavanlainen vastaukseni lähti kutakuinkin välittömästi…

Dear Chessfriend,
Thank you for the invitation. I will be very pleased to participate in the Final of the 31st WCCC.
You made my day, thank you very much.
Amici sumus
Auno Siikaluoma
Grandmaster, ICCF

Valoa tässä on nyt sitten siinä muodossa, että olen liitteenä olevalla prioritointilistalla  sijalla kymmenen (10).  Siis eiköhän se suuresti odotettu MM-finaalini sitten jo vihdoinkin ala ja siitä sitten lisää kunhan virallinen osanottajalista julkaistaan…

07.huhtikuuta 2017, Niinhän siinä sitten kävi, tuli kylmää vettä niskaan, oikein jääkylmää sellaista. MM-finaalini ei sitten alakaan tulevana suvena eli kesäkuussa 2017. Minut siirrettiin ryhmään,  joka aloittaa finaalinsa vasta kahden vuoden kuluttua eli vuonna 2019. Toivottavasti prioritointi- ynnä muut säännöt ovat tällöin puolellani. No eipä hätiä mitiä, oikeus pelata mm-finaalissa on kuitenkin taskussani ja sen kanssa on kiva jatkaa harrastusta. Kurkistin tiedon tuosta päätöksestä saatuani myös tuonne kaupallisten servereiden puolelle ja siellähän oli ihan mukavaa luettavaa. Tähän kurkistukseen johti henkilökohtainen kutsu ottaa osaa oikein mehukkaaseen raha-turnaukseen, jonka ykköspalkinto on peräti 6 000 USD. No tällaista kalaa kannattaa uistella, vaikka se ei mahdollisesti koukkuun tarttuisikaan. Kokonaispalkintopotti tuossa turnauksessa on peräti yli  20 000 USD. Koko turnaus pelataan läpi yhdessä kuukaudessa ja periaatteella yksi peli per päivä. Tulen ottamaan osaa tuohon turnaukseen niin sanotussa Centaur-moodissa.  Seuraava kirjoittelun aiheeni koskee sitten tätä turnausta ja se, miten siinä sitten oikeasti kävi, selviää kesäkuuhun 2017 mennessä. Niin ja kaiken tämän oheishäslingin lisäksi jatkuu valmistautumiseni tuohon hehkuttamaani mm-finaaliin. Se on kuitenkin ykkösprioriteetillani tämän harrastuksen parissa.

01. maaliskuuta 2017, Ilmoitukseeni halukkuudesta pelata finaalissa sain myös nopean vastauksen. No hiukan kyllä sain myös kylmää vettä niskaani, sillä finaaliin on oikeutettu tällä hetkellä peräti 31 pelaajaa.  Normaalisti finaalit pelataan 17 pelaajan turnauksina. Ja mikä se kylmä vesi on, olen prioriteetissa sijalla 30. Että hupsista…joudun ehkä odottamaan vielä kaksi vuotta omaa vuoroani. Aiemmin komissaarin kanssa keskusteltuani (email-kirjeenvaihto) sain toisaalta tiedokseni, että nyt mahdollisesti rannalle jäävät saavat seuraavassa koitoksessa etuoikeuden eli korkean prioriteetin osanottoonsa. Osanottoni tai sitten ei tulevaan koitokseen varmistuu maaliskuun aikana. Kaikkien oikeutettujen pelaajien tulee varmistaa osanottonsa tänä aikana, joten ootellaan… kirjeshakki ei ole hätäisten ihmisten hommaa…

28. helmikuuta 2017, Sain seuraavan email’n…

__________________________________________________________________________________________________

Dear chessfriend,

I’m happy to invite you to the Final of the 30th World Correspondence Chess Championship. Please find enclosed the official announcement and the list of the qualified players with the “priority order”. I ask you to confirm me immediately to have received this e-mail and to let me know as soon as possible (and not later than April 2) if you wish or don’t wish to enter the Final.

Amici sumus!

Gian-Maria Tani,  ICCF Title Tournament Commissioner

________________________________________________________________________________________________

Siis kyseessä oli virallinen tiedustelu siitä, että otanko saavuttamani finaalipaikan vastaan. No vastaukseni oli nopea ja selkeä…jos joukkoon sovin niin kyllä.

27. marraskuuta 2016, Päivämäärä oli toisen yritykseni päättymispäivämäärä. Kyseessä oli myös mukava syntymäpäivälahja, sillä olen syntynyt noilla haminoilla. Niin lahja oli tietysti se, että pääsylippuni mm-finaaliin varmistui. Jännitystä riitti lähes turnauksen loppuun asti. Tosin sijoittumiseni toiseksi varmistui jo varhemmin syyskuun 28. pvä. Tällöin sain turnauksen ainoan voittoni, joka riitti jaettuun toiseen sijaan yhdessä saksalaisen suurmestarin GM Geist, Helmut kanssa. Siis me molemmat turnauksen voittajan kanssa mm-finaaliin. Tunnaustaulukko on  täällä…  Sitten alkoikin ihmettely, että miten sinne finaaliin ilmoittaudutaan ja ennenkaikkea mikä on valintaprosessi jos vaikka tarjokkaita on liikaa. Tulihan siinä muutama email’kin läheteltyä asian tiimoilta. No selvisihän se…

20. syyskuuta 2014, Toinen candidate-turnaukseni alkaa. Turnauksen koko oli tällä kertaa vain 11 pelaajaa. Turnauksen vahvuusluokka on jälleen 12,  joten puurtamista on kyllä riittämiin.

14. maaliskuuta 2014, Candidate-turnaukseni päättyy. Tuloksena oli hikinen kolmas sija. Ainoastaan turnauksen voittaja pääsi mm-finaaliin. No sain kuitenkin suoran uusinta-oikeuden seuraavaan alkavaan candidate tason turnaukseen. Tunnaustaulukko on  täällä…

10. syyskuuta 2011, Ensimmäinen candidate-turnaukseni alkaa. Turnauksen koko normaalit 13 pelaajaa. Turnauksen vahvuusluokka on 12,  joten olen varsin kunnioitettavassa seurassa.

28. syyskuuta 2010, Semifinaali turnaukseni päättyi. Tuloksena oli toinen sija ja samalla varmistui pääsyni candidate-tason turnaukseen. Tunnaustaulukko on täällä…

10. toukokuuta 2008, Ensimmäinen yritykseni mm-turnausten saralla alkoi. Kyseessä oli semifinaali 13 pelaajan turnauksena.